L os cuatro componentes de la sexualidad son el sexo biológico (determinado por los cromosomas XX y XY), la orientación sexual, la identidad de género y el rol social del sexo (respeto de las normas culturales de conducta femenina y masculina).

¿Qué es la orientación sexual?

La orientación sexual es la atracción emocional, romántica, sexual o afectiva hacia otras personas. Es un continuo que va desde la heterosexualidad exclusiva hasta la homosexualidad exclusiva e incluye diversas formas de bisexualidad. Las personas bisexuales pueden experimentar atracción hacia personas de su mismo sexo y del sexo opuesto. A las personas con una orientación homosexual a veces se las denomina gays o lesbianas.

Tradicionalmente las personas homosexuales y bisexuales han vivido bajo el estigma de ser considerados enfermos mentales. No fue hasta 1975 cuando la Asociación Americana de Psicología eliminó la homosexualidad del listado de enfermedades mentales y pidió a los psicólogos que se eliminara tal estigma. El prejuicio y la discriminación con regularidad tienen efectos psicológicos negativos.

No es una enfermedad mental

La homosexualidad y la bisexualidad no son enfermedades mentales y las investigaciones llevadas a cabo demuestran que no hay ninguna asociación entre estas orientaciones sexuales y la psicopatología. La heterosexualidad, la bisexualidad y la homosexualidad son comportamientos normales en la sexualidad humana y están documentados en diferentes culturas y épocas.

¿Puede la terapia cambiar la orientación sexual?

No, las terapias dirigidas a cambiar la orientación sexual (a veces llamadas «reparadoras» o «terapias de conversión») no son efectivas ni seguras. Habitualmente las personas que buscan este cambio es como resultado de coacción por parte de miembros de su familia o grupos religiosos. La realidad es que la homosexualidad no es una enfermedad. No requiere tratamiento y no puede cambiarse.

No todas las personas gays, lesbianas y bisexuales que buscan la ayuda de profesionales desean cambiar su orientación sexual. A menudo suelen buscar ayuda psicológica en relación con el proceso de descubrimiento de su orientación sexual o el desarrollo de estrategias para lidiar con el prejuicio. Pero la mayoría de gays, lesbianas y bisexuales que van al psicólogo lo hacen por los mismos motivos y problemas de la vida que conducen a las personas heterosexuales a la consulta de los profesionales de la salud mental, independientemente de su orientación sexual.

¿Qué es la identidad de género?

La identidad de género es la percepción que tenemos de nuestro propio género. Puede coincidir con el sexo asignado al nacer o puede diferir de él totalmente.

El género es el conjunto de roles socialmente construidos, comportamientos, actividades y atributos que una sociedad considera apropiados para los niños y hombres o las niñas y mujeres.

Tradicionalmente se ha dividido el género de forma binaria: masculino y femenino. Pero existen otras identidades:

  • Transgénero: persona que su identidad de género es diferente al de su sexo asignado al nacer.
  • Queergénero: persona que se identifica con una identidad que no pertenece al binario hombre/mujer.
  • Agénero: persona que no se identifica con ninguna identidad de género.
  • Género neutro: Persona cuya identidad es neutra, es decir, considera que tiene un género y que su género está fuera del binario y no se identifica con identidades que muestran afinidad a roles femeninos o masculinos.
  • Intergénero: persona intersexual cuya identidad se sitúa en un punto medio entre dos géneros, usualmente los binarios. Esta identidad pertenece únicamente a personas intersexuales, no debe utilizarse por parte del resto.

¿Qué es la intersexualidad?

La intersexualidad es una variedad de condiciones que conducen a un desarrollo atípico de las características sexuales físicas. Estas condiciones pueden ser a nivel de genitales externos, los órganos reproductivos internos, los cromosomas sexuales, o las hormonas relacionadas con el sexo.

Es un error común pensar que un intersexual es «hombre y mujer a la vez». Las personas intersexuales pueden tener cualquier identidad de género.